Венесуэла

Во время своего третьего путешествия в Америку в 1498 Христофор Колумб вошел в залив Пария, западнее Тринидада, и увидел берег южноамериканского континента на северо-востоке современной территории Венесуэлы. В 1499 Алонсо де Охеда, сопровождаемый Америго Веспуччи, прошел вдоль берега на восток до озера Маракайбо, где увидел свайные индейские поселки. Они напоминали ему Венецию, и он дал этой территории название Венесуэла, т.е. «Малая Венеция». Первое европейское поселение на материковой части страны — Кумана — было основано в 1520, а в 1527 был заложен город Коро.

В 1830 году Венесуэла отделилась от Великой Колумбии и образовала независимую республику со столицей в Каракасе. В 1908, воспользовавшись отсутствием Кастро, уехавшего в Европу на лечение, вице-президент Хуан Висенте Гомес произвел государственный переворот; с этого момента и до своей смерти в 1935 он бессменно оставался на посту главы государства. Лопес Контрерас повел страну к новой жизни, избегая при этом каких-либо насильственных мер. 18 октября 1945 в стране произошла революция, ознаменовавшаяся вооруженными столкновениями в Каракасе. Было создано новое правительство, которое возглавил молодой лидер ДД Ромуло Бетанкур.. Несмотря на волнения и терроризм, в декабре 1963 состоялись очередные выборы, в которых приняло участие ок. 90% избирателей. Президентом был избран д-р Рауль Леони. Правительство Леони поставило своей задачей повышение продуктивности сельского хозяйства и развитие промышленности. В 1990 и 1991 ширились антиправительственные выступления, достигшие кульминации во всеобщей забастовке 7 ноября 1991. Воодушевленные общенародным подъемом, патриотически настроенные элементы среди младших офицеров сплотились под руководством подполковника Уго Чавеса. 4 февраля 1992 Чавес возглавил неудавшуюся попытку государственного переворота.

Когда Кальдера Родригес вступил в должность в начале 1994, перед ним встала неблагодарная задача удовлетворить противоречащие друг другу требования.

Однако кризис продолжал углубляться. Происходил отток капитала, ряд банков объявили о своей несостоятельности. Резко повысилась преступность, в переполненных тюрьмах то и дело происходили бунты заключенных. Экономический кризис продолжался, и, несмотря на протесты населения, принимавшие форму массовых демонстраций, в 1996 Кальдера Родригес согласился с требованиями МВФ и начал реструктуризацию экономики.

Последовавшие в декабре 1998 президентские выборы оказались настоящим политическим землетрясением. Они продемонстрировали упадок влияния ДД и КОПЕЙ, которые доминировали в стране на протяжении почти 40 лет. Итогом их правления стали коррупция, рост нищеты и резкое ухудшение элементарных государственных услуг, включая сферу здравоохранения и образования.

Вступив на президентский пост 2 февраля 1999, Уго Чавес отказался принести клятву на конституции 1961, объявив ее «мертвой». Он объявил о намерении добиться принятия новой конституции, которая должна была предусматривать глубокую реформу всей политической, правовой и хозяйственной системы, о борьбе с бедностью и коррупцией.

Экономическое положение в стране усугублялось ростом безработицы, падением уровня жизни и бегством капиталов за рубеж. Государственные служащие и профсоюзы отвечали массовыми демонстрациями протеста и угрозами забастовок.

Провал апрельского переворота не положил конец политическому кризису в Венесуэле. В течении года оппозиция, воспользовавшись нарастанием экономических трудностей и инфляции, организовала четыре всеобщих забастовки против правительства президента Чавеса. Крупнейшая из них началась в начале декабря 2002 и продолжалась более 2 месяцев. Организаторами протестов выступили лидеры профсоюзной Конфедерации трудящихся Венесуэлы и политический блок «Демократическая координация». Они требовали отставки Чавеса и проведения референдума о его президентстве. Но и эта забастовка закончилась провалом.