Мексика

Будучи расположенной в Северной Америке, (приблизительно на 23° северной широты и 102° западной долготы) Мексика составляет большую часть Средней Америки. С точки зрения физической географии, территория восточнее перешейка Теуантепек, включая полуостров Юкатан, (которая составляет около 12% территории страны) расположена в Центральной Америке; с точки зрения геологии Транс-мексиканский вулканический пояс отделяет северный регион страны. Однако геополитически Мексика считается североамериканской страной.

Общая площадь Мексики составляет 1 972 550 км², в том числе около 6 тыс. км² островов в Тихом океане (включая остров Гуадалупе и архипелаг Ревилья-Хихедо), Мексиканском заливе, Карибском море и Калифорнийском заливе. По площади территории Мексика занимает 13 место в мире.

На севере Мексика граничит с США (длина границы 3141 км). К востоку от города Сьюдад-Хуарес до Мексиканского залива граница проходит по извилистой реке Рио-Гранде. Несколько естественных и рукотворных отметок определяют границу с США к западу от Сьюдад-Хуарес до Тихого океана. На юге Мексика граничит с Гватемалой (871 км) и Белизом (251 км).

Мексика пересечена с севера на юг двумя горными хребтами: Сьерра-Мадре Восточная и Сьерра-Мадре Западная, которые являются продолжением Скалистых гор Северной Америки. С востока на запад в центре страны проходит Транс-мексиканский вулканический пояс, также известный как Сьерра Невада. Четвёртый горный хребет Сьерра-Мадре Южная располагается между штатами Мичоакан и Оахака. Таким образом, большая часть центральной Мексики и северные территории расположены на больших высотах. Самые высокие горы находятся на Транс-мексиканском вулканическом поясе: пик Орисаба(5700 м), Попокатепетль(5462 м), Истаксиуатль (Iztaccíhuatl) (5286 м) и Невадо-де-Толука(4577 м). Три крупные городские агломерации расположены в долинах между этими четырьмя высотами: Толука-де-Лердо, Мехико и Пуэбла-де-Сарагоса.

В северной части Мексиканского нагорья преобладает полупустынная и пустынная растительность. В южной части распространены саванны, где произрастают злаки и кустарники. В горах, которые окаймляют нагорье, произрастают лиственные и смешанные леса. Основными породами деревьев в них являются: дуб, липа, граб, сосна, пихта.

На юге страны, в ее жаркой и влажной части, преобладают тропические леса. На восточных склонах растут вечнозеленые леса, на западных — сухие, преимущественно хвойные.

Около 26% площади страны покрыто сомкнутыми лесами. Около 13% территории приходится на пашни, 39% — на пастбища.

В горных лесах Мексиканского нагорья преобладающими животными являются: енот-полоскун, черный медведь, пума, красная рысь, муравьед, олени, древесный дикобраз. В тропических лесах распространены: обезьяны, тапир, ягуар. Крупнейшими национальными парками страны являются: Кумбрес-де-Монтеррей, Сьерра-де-Сан-Педро-Мартир, Каньон-дель-Рио-Бланка, Невадо-де-Толука, Ла-Малинге и др.