Германия

Первые жители Германии мало походили на ее современных обитателей. Понадобилось долгих 500 тыс. лет, прежде чем сюда в I тысячелетии до нашей эры пришли сами германцы. Впрочем, они здесь не стали долго задерживаться и в I веке до нашей эры устремились на юг. Ослабление в IV веке нашей эры Римской империи способствовало их расселению почти по всей территории Европы. Тогда же стали складываться первые германские государства. Одним из них было Франкское королевство. Его правители в течение VI–VIII веков завершили объединение германских племен, и в 800 году Карл Великий провозгласил создание империи. В 843 году она распалась на самостоятельные государства. В восточной части сложилось собственно Германское королевство. Его главной внешнеполитической задачей стало возрождение утраченной империи Карла. В 962 году немецким войскам удалось взять Рим, и на карте Европы появилась «Священная Римская империя германской нации». Ее расцвет пришелся на XII–XIII века. Чрезвычайное усиление крупных феодалов помогло ускорить децентрализацию страны, уже в XIII веке переставшей быть единым политическим организмом. В юго—западных районах быстрыми темпами развивалось капиталистическое хозяйство. В XVI веке этот регион стал основным центром протестантизма и активно поддерживал проповеди Мартина Лютера. Таким образом, социально—экономический раскол углубился за счет религиозного и на несколько столетий задержал политическое объединение страны и ее экономическое развитие. Попытка австрийских императоров в XVIII веке подавить сепаратизм вольных областей не привела к положительным результатам, но в этом столетии четко обозначился другой объединительный центр — Пруссия. С середины XIX века она собирала разрозненные княжества в единое целое и после побед в Франко—прусской войне над сдерживающими централизацию Австрией и Францией в 1871 году объявила о создании общегерманского рейха—империи со столицей в Берлине.

Пока ведущие международные позиции в экономике находились в руках Англии, Франции, России и США, Германия не могла рассчитывать на европейское господство. Следствием этих противоречий стала первая мировая война. Победа Франции и Англии затормозила развитие Германии, перевела ее на второстепенные позиции в мировой политике и этим зародила рост национал—реваншистских устремлений немецкого народа. На волне подобных настроений в 1933 году к власти в Берлине пришли нацисты во главе с А. Гитлером, которыми была развязана вторая мировая война. Участие в антигитлеровской коалиции СССР привело в 1949 году к расколу Германии на ФРГ и ГДР. В ГДР установился просоветский режим, тормозящий объединение. С распадом СССР в конце 80-х — начале 90-х годов стало возможным воссоединение страны.