Кипр

Кипр является третьим по величине островом в Средиземном море. Он расположен в северо-восточной части Средиземноморья. Географически он относится к Азии. Общая площадь острова составляет 9 251 кв. километр. Его протяженность с востока на запад составляет 240 км, а с севера на юг — достигает 100 км. На острове расположено государство Республика Кипр. Но 36% территории острова контролирует Турецкая Республика Северного Кипра, 3,7% — ООН (буферная область), 2,7% — Великобритания (военные базы Акротири и Декелия). С 1974 года территория острова разделена на две части. ТРСК признана как независимое государство только Турцией, Абхазией и АР Нахичевань (Азербайджан).

Территория Республики Кипр составляет 5,9 тыс. кв. км., Северного Кипра — 3,35 тыс. кв. км. На севере береговая линия острова изрезана и скалиста, на юге — равнинная, с длинными песчаными пляжами. Большая часть острова покрыта горами. В центре и на юго-западе Кипра лежит обширный старый вулканический массив Троодос. Здесь расположена высшая точка острова — гора Олимпос, высота которой составляет 1951 м. Вдоль северного берега протянулась горная цепь Кирения. Ее западная часть является более высокой, отдельные вершины здесь превышают 1 тыс. м. Наивысшей точкой здесь является гора Акроманда, высота которой составляет 1023 м.

Территория Республики Кипр включает в себя также близлежащие острова Агиос Георгиос, Геронисос, Глюкиотисса, Кила, Киедес, Кордилия и Мазаки. Город Никосия является столицей как греческой, так и турецкой частей острова.

Животный мир Кипра не отличается большим разнообразием. Из редких видов фауны можно выделить эндемичного кипрского горного барана — муфлона. Он обитает в горах Троодоса и в лесистом районе Пафоса. Правительство страны в последние годы запретило охоту на него. Сейчас муфлон занесен в Красную книгу. В лесной зоне гор обитают лисицы и зайцы. Встречаются также белки, ласки, дикие кролики, морские котики. На низменностях по побережью и на склонах гор встречается большое количество различных видов ящериц, черепах и змей. Наибольшее их количество приходится на руины древних городов — Саламиса, Пафоса и др. В лесных зарослях у побережья обитают хамелеоны. На острове много земноводных, особенно древесных лягушек. Через Кипр пролегают маршруты сезонной миграции птиц, поэтому здесь можно увидеть куропатку, перепела, бекаса, вальдшнепа, ржанку. Из редких видов встречаются: «сокол Элеоноры», хищный гриф, императорский орел и стервятник-грифон.

На Соленом озере, расположенном рядом с Ларнакой, можно увидеть розовых фламинго. Они каждый год прилетают сюда с Каспийского моря.

На территории острова к концу средних веков практически отсутствовали леса. Но Кипр сумел снова стать одним из самых лесистых островов Средиземного моря. Британские власти специально высаживали здесь деревья для предотвращения эрозии почв. На Кипре преобладают сосновые, кипарисовые и кедровые леса, особенно богат ими район Троодос. На леса сейчас приходится около 1/7 территории острова.

Флора Кипра богата и разнообразна, что связано с многообразием природных условий и климатических особенностей на нем. Этот остров расположен на пересечении трех растительных зон: Европы, Азии и Африки. Здесь произрастает около 1800 видов растений. Сейчас все еще продолжается изучение его флоры.