Кипр

Кипр на протяжении многовековой истории играл важную роль в развитии событий в восточном Средиземноморье. Первые исторические сведения относятся к VI тысячелетию до нашей эры. Одним из самых древних человеческих поселений в Европе считается Хирокития, находящаяся недалеко от Ларнаки. Кипр — место рождения богини Афродиты. Огромный камень, выступающий из моря — место известное как Петра ту Ромиу — откуда, согласно легенде, вышла из морской пены богиня любви и красоты Афродита, Купальня Афродиты в Полисе и Фонтана Амороза (Источник Любви) также отражают бытие богини на острове. Этот миф породил массовую волну культов и ритуалов во всех соседних странах, переживших несколько столетий.

Основной религией на Кипре так же как и в России является православие. Его около 2 тыс. лет назад привнесли сюда греки. По утверждению историков на Кипре впервые было создано христианское государство. По преданию остров посещала св. Елена, она привезла сюда часть «креста Господня» и основала первый христианский монастырь. До сих пор на Кипре сохранилось несколько действующих монастырей, в т.ч. мужской монастырь с очень строгими порядками. На территорию монастыря не допускаются женщины, мужчинам-мирянам не разрешается проводить на территории монастыря более 2-х часов. Одинаковая религия и многое другое способствуют очень доброжелательному отношению киприотов к россиянам.

Многие народные праздники, например Карнавал и Катаклизмос уходят своими корнями вглубь далеких тысячелетий. Веселый и шумный Карнавал начинается накануне Великого Поста за 50 дней до греческой православной Пасхи. Центром карнавальных шествий всегда считался Лемесос, однако народные гуляния проходят и в Ларнаке, и в Пафосе.

Ежегодный праздник Катаклизмос (Праздник воды) отмечается через 50 дней после Пасхи и продолжается на протяжении пяти дней. Самые массовые народные гуляния проходят в Ларнаке. Кульминация праздника — веселая красочная процессия, направляющаяся к морю, где люди обливают друг друга водой. Сейчас трудно с уверенностью определить истоки этого торжества. Одни говорят, что праздник отмечается в честь выжившего после всемирного потопа Ноя, другие утверждают — в честь прибытия на остров воскресшего из мертвых святого Лазаря, третьи — в честь богини Афродиты. В любом случае, Катаклизмос — это поистине уникальный кипрский праздник, который стоит посетить.

28 и 29 июня в Пафосе отмечается праздник святого Павла, в честь прибытия апостола из Иерусалима в Пафос много веков назад .

Большой популярностью пользуется проводимый в сентябре в Лемесосе Винный фестиваль . Целых десять дней местное вино течет рекой. Дионис бесспорно одобрил бы этот праздник!

В дни праздников и массовых гуляний исполняются кипрские народные песни и танцы. Кипр имеет богатые музыкальные и танцевальные традиции, значительно отличающиеся от греческих. Инструменты, обычно аккомпанирующие народным танцам — это скрипка и «лауто» (лютня с четырьмя двойными струнами, которые перебираются орлиным или грифовым когтем). Танцы обычно исполняются парами или группами, зачастую представляя собой сценки из сельской жизни или деревенские ритуалы — и наиболее популярны на свадебных торжествах.