Канада

Первые жители, предки современных индейцев и эскимосов, пришедшие из Азии через Берингов пролив, расселились на территории Канады около 20 тыс. лет назад. Их первобытный уклад стал разрушаться только с приходом сюда первых европейцев. В начале XI века это были викинги, обосновавшиеся на острове Ньюфаундленд и в XV веке растворившиеся среди коренных жителей. В конце XV века Канады достигли французы и англичане. Их приход сопровождался истреблением коренного населения и явился началом колонизации Канады. Первоначально французы сохраняли неоспоримый приоритет, господствуя над наиболее важными канадскими территориями, но их поражение в семилетней войне (1756–1763) отдало «пальму первенства» Великобритании. В 1791 году был принят конституционный акт, в соответствии с которым произошло окончательное оформление границ колониальных владений Великобритании в Северной Америке. Так сложилось двуязычие этой страны.

Осторожная политика правительственного кабинета Великобритании по отношению к франкоязычным канадцам помогла предотвратить союз восставших североамериканских областей, провозгласивших создание США с колонистами Канады. В результате стремление США, расшириться за счет северных территорий оказалось сорванным. Развязанная в 1812 году Вашингтоном очередная военная кампания за включение Канады в состав США в 1814 году снова потерпела поражение и укрепила консолидацию франко- и англо-канадцев, приступивших к развернутой борьбе за углубление политико-экономических свобод поселенцев. На этой почве в 1837 году началось восстание за независимость, окончательно подавленное только через два года. Под непосредственным влиянием восстания в середине XIX века были отменены уцелевшие феодальные пережитки, расширены экономические права, позволяющие более быстрыми темпами развивать торгово-промышленную структуру колонии. В 1867 году английский парламент предоставил Канаде статус доминиона (самоуправляющейся территории), разрозненные провинции объединились под властью единого республиканского центра в Оттаве. Создание централизованного государства завершилось в начале XX века вместе с образованием таких крупных провинций, как Британская Колумбия, Альберта, Манитоба.

Относительно благополучные отношения с метрополией позволили Канаде принять участие в Первой и Второй мировых войнах на стороне Англии против Германии и ее союзников. Ослабление Англии, вызванное войнами и конкуренцией с США, способствовало ликвидации остатков формальной зависимости Канады. В 1931 году английское правительство признало за ней самостоятельность во внутренней и внешней политике. В 1949 году Канада получила область Ньюфаундленд, в 1947 году ввела закон о канадском гражданстве. В то же время на экономику страны усилилось воздействие американского капитала. К 1969 году он уже контролировал около половины крупнейших промышленных компаний. В настоящее время правительство Канады старается придерживаться плана «политического самосохранения», что позволяет стране оставаться в общественном мнении весьма престижным государством со стабильными социальными отношениями.