Канада

Канада — огромная северная страна, которая занимает почти половину Северо-Американского континента и широко открыта к трем океанам — Северному Ледовитому, Атлантическому (на востоке) и Тихому (на западе). Сухопутную границу Канада имеет только с США (на западе — с Аляской по 141-му меридиану и по высокому гребню тихоокеанского Берегового хребта, на юге — с основной территорией США по 49-й параллели, по осевой линии Великих Американских озер, по реке Св. Лаврентия и участкам Аппалачских гор). Крайний Север Канады образует обширный Канадский Арктический архипелаг, самая северная точка которого достигает 83° северной широты. Крайней южной точкой страны является остров Миддл-Айленд на озере Эри. Близ атлантического берега Канады лежит крупный остров Ньюфаундленд с аэропортом Гандер — важным пунктом на воздушном пути из Европы в Америку. У тихоокеанского побережья наиболее крупным является остров Ванкувер, прикрывающий внутренние проливы и бухты с расположенными в них морскими портами. Общая площадь Канады составляет около 10 млн. км2 (второе место в мире после России), из которых более 1,5 млн. км2 приходится на острова, а внешняя береговая линия страны достигает 96 тыс. км.

Рельеф Канады разнообразен: центральная и восточная области занимают равнины, на западе простирается мощная горная система Кордильеры. Страна покрыта густой и полноводной речной сетью. Гидроэнергетический потенциал ее рек — один из крупнейших в мире. Подлинное богатство страны — лесные массивы, состоящие из хвойных пород и занимающие почти половину территории Канады. По запасам древесины на душу населения страна не имеет себе равных. Лучшие почвы (черноземы) расположены на юге.

На территории Канады, которая простирается с севера на юг почти на 5 тыс. км, можно наблюдать такую же смену широтных природных зон, как и на территории России, — от ледовых покровов, арктических пустынь, тундр и лесотундр Крайнего Севера и безбрежных лесных массивов суровой тайги до благодатных земель, приуроченных к зонам смешанных и широколиственных лесов, лесостепей и степей. Многие районы Канады с их чистыми лесными речками, зелеными холмами, светлыми березовыми перелесками и просторами степей, чередуясь с большими и малыми городами, очень напоминают обширные российские просторы.